La philanthropie de Monsanto

Sur une période de sept ans, Monsanto, une multinationale avec un chiffre d'affaires de plusieurs milliards de dollars, s'est donné beaucoup de mal pour se créer une image de défenseur des pauvres. Pour légitimer son image, la compagnie se livre à des opérations d'envergure en distribuant des subventions à certaines ONG connues comme World Vision.
Monsanto a créé en 1964 "Monsanto Fund", branche caritative de la compagnie. Cette fondation déclare:"notre objectif humanitaire est de combler le fossé entre les besoins des gens et les ressources dont ils disposent. Nous voulons aider les gens à réaliser leurs rêves, et espérons-le, les inciter à en amener d'autres à partager leur point de vue".
Monsanto possède également "Monsanto Fund Matching Gifts Program".
Ce programme "donne aux employés titulaires et aux membres actifs du conseil d'administration de Monsanto la possibilité de participer à travers Monsanto Fund à des dons à des organismes à but non lucratif".
Monsanto indique clairement que la demande de soutien d'une ONG ne sera honorée que si "l'organisme bénéficiaire adhère aux conditions fixées par le Matching Gifts Program. Parmi les organismes qui sont éligibles, il y a : les facultés et les universités, les écoles élémentaires et secondaires privées et publiques, les organismes dont les actions portent sur la défense de la jeunesse, des musées, des bibliothèques, de la santé et des services à la personne, les organisations de défense de l'environnement, des collectivités locales et les groupes à vocation culturelle". Et World Vision fait partie des bénéficiaires de ces programmes de "cadeaux de contrepartie (matching gifts)".
Les activités philanthropiques de Monsanto visent non seulement à améliorer son image, mais à lui procurer des contacts indispensables. La compagnie sait mieux que quiconque que les relations, les partenariats et les réseaux sont les clés de la réussite de la compagnie.
Le 1° novembre 2006, au cours de la conférence organisée par IBM à l'université de Westminster à Fulton, Missouri, sur " Sabina Xhosa et les nouvelles chaussures: introduire de nouvelles technologies dans les pays en voie de développement", Hugh Grant, le PDG du groupe a centré son discours sur l'agriculture dans l'Afrique sub-saharienne, prenant pour modèle le Malawi.
L'agriculture est le principal secteur d'activité au Malawi. D'après lui, "72% de l'apport calorique de la population provient du maïs", le maïs étant l'aliment de base de la plupart des pays d'Afrique sub-saharienne.
Or, Monsanto cherchait à s'implanter dans les pays d'Afrique sub-saharienne. Grant a déclaré:

"En Afrique, nous ne sommes implantés dans aucun pays sub-saharien, et donc, que suffit-il de faire? Il suffit qu'un de ces pays dise oui. Qu'un seul pays africain démarre les essais en plein champ. Il nous suffit de lancer les essais en plein champ sur le sol africain, et à Monsanto, nous sommes prêts à travailler avec *toutes sortes de partenaires pour y parvenir".

Le moment opportun s'est présenté pour Monsanto quand le Malawi a été frappé par une terrible sècheresse en 2004.
Tout prédateur recherche une proie vulnérable. Après la sécheresse, le Malawi était exactement le genre de proie recherchée par les compagnies prédatrices.
D'après Grant, Monsanto a organisé "un débat avec des ONG, le gouvernement du Malawi et certains organismes humanitaires, et plus particulièrement une ONG appelée "Vision du monde (World Vision).

Nous nous sommes réunis et sommes tombés d'accord que cette situation n'allait pas cesser de se reproduire si nous ne changions pas de politique. Et c'est ce que nous avons fait".

Le 20 décembre 2005, Monsanto annonçait son intention de faire don de 700 tonnes de "semences de maïs hybride de premier choix" aux agriculteurs du Malawi. Ces semences de "premier choix" étaient "offertes" aux agriculteurs par l'intermédiaire de certaines de ces ONG et des organismes d'aide humanitaire et des agences gouvernementales qui travaillaient dans les réseaux de transport et de distribution".
Alan Eastham, l'ambassadeur de Grande Bretagne au Malawi avait fait l'éloge de Monsanto pour ce don. Il avait déclaré:

"Le don de semences hybrides aux agriculteurs aura sans doute des répercussions importantes sur la qualité de la production de l'année prochaine et est dans la plus pure tradition du comportement socialement responsable des entreprises privées aux Etats-Unis…".
Un représentant de Vision du Monde-Malawi, l'une des sept ONG présentes, a déclaré: "Ce don répond aux besoins à la fois à court terme et à long terme de la population du Malawi, et correspond parfaitement à notre programme dans ce pays".
Les liens entre le gouvernement américain et Monsanto sont clairs, non seulement après la déclaration de l'ambassadeur US au Malawi, mais également à la suite d'un compte-rendu très élogieux rédigé par Charles Corey, journaliste au "Washington File". Le Washington File est une émanation du Bureau of International Information Programs, qui dépend du département d'état aux US.
Et donc, le "don" de semences de Monsanto aux agriculteurs du Malawi par le biais de ses partenaires comme Vision du Monde visait à mettre le pied à l'étrier à la compagnie en Afrique sub-saharienne. Quels sont ses intérêts?
Monsanto promet le "développement d'un monde meilleur" - "nous voulons construire un monde meilleur pour les générations à venir".
Améliorer la production est la principale préoccupation du groupe. Pour y parvenir, Monsanto fournit aux agriculteurs les "produits et les outils".
Son produit phare, c'est le Roundup. Monsanto produit également des semences OGM. Les OGM sont résistants à l'herbicide Roundup, ce qui permet aux agriculteurs de le répandre sans affecter les récoltes. Les gènes contenus dans les semences OGM sont brevetés. Cela signifie que les agriculteurs qui achètent des semences doivent signer un contrat de licence pour la saison suivante.
Et ils sont tenus d'acheter de nouvelles semences à chaque nouvelle saison. Ce qui interdit aux producteurs de conserver les semences des récoltes précédentes. Et ces mesures ont des conséquences dramatiques pour les agriculteurs pauvres. Récupérer les semences d'une récolte à l'autre est un des moyens qui permettent aux agriculteurs de survivre. Le leur interdire, c'est les exposer à d'énormes difficultés financières. Car il leur faut débourser toujours plus à chaque saison pour acheter des semences. Même si Monsanto prétend aider les agriculteurs à "améliorer leurs vies" grâce aux OGM, cela représente, en réalité, un poids financier considérable pour les agriculteurs pauvres.
Teresa Anderson (The Gaia Foundation, UK) explique:

"il y a des risques énormes à la fois sociaux et économiques avec les OGM. Ils augmentent la dépendance à des technologies extérieures, mettent les agriculteurs en marge de la R&D et aggravent, de ce fait, les difficultés économiques et sociales."

Les incidences sur le brevetage des gènes contenus dans les semences OGM dépassent la simple interdiction de conserver des semences. Si les cultures voisines d'un champ d'OGM sont pollinisées par l'effet du vent, d'insectes, d'oiseaux ou par des mélanges accidentels de semences, la récolte voisine sera alors également porteuse du gène breveté. Monsanto pourrait alors prétendre que l'exploitation agricole voisine a violé la loi sur la propriété intellectuelle.
L'agriculteur qui a été contaminé accidentellement par les cultures OGM d'un autre serait passible de poursuites s'il conservait les semences et les replantait.
Monsanto traque les agriculteurs, les coopératives agricoles, les semenciers, ou quiconque il soupçonne d'avoir violé les droits de propriété intellectuelle.
Depuis la mise sur le marché des semences OGM, en 1996, Monsanto a réalisé des milliers d'enquêtes et poursuivi en justice des centaines d'agriculteurs et de semenciers. Tout ceci revient à dire que l'atroce vérité, c'est que Monsanto contrôle une grande partie des stocks alimentaires mondiaux. Et contrôler la production alimentaire conduit à contrôler les populations.

Origine de Monsanto

Hugh Grant dit: "En tant que compagnie biotechnologique engagée dans la défense des droits de l'homme, nous avons l'occasion unique se protéger et de faire progresser les droits humains (…)". Cette affirmation est-elle exacte?

Créée en 1901 par John Francis Queeny, la compagnie Monsanto produit de la saccharine. (…).
Parmi ses bons clients il y a une jeune entreprise de Georgie: Coca-Cola. Par la suite, Monsanto diversifiera son activité, produisant des plastiques, des résines, des additifs, du vinyle, des détergents pour machine à laver la vaisselle, des engrais, des herbicides, des pesticides (etc.).
Entre 1929 et 1971, Monsanto produit des PCBs (polychlorobiphényls) qui servaient à l'isolation électrique et à la stabilité thermique des transformateurs et autre matériel électrique.
Dans les années 60, Monsanto fabrique l'Agent Orange , un produit chimique hautement toxique. L'Agent Orange, c'est le nom de code d'un puissant désherbant et exfoliant. C'est un "produit chimique qui dépouille les arbres et les plantes de leurs feuilles et qui est parfois utilisé dans les guerres pour empêcher les forces ennemies de se mettre à couvert".
L'armée US a utilisé ce produit toxique au cours de la guerre du Vietnam. On estime à plus de 80 millions de litres la quantité d'Agent Orange déversée dans tout le Sud Vietnam pour défolier la végétation. Ce produit chimique provoque des maladies graves de la peau ainsi que divers cancers du poumon, de la prostate et du larynx. Les enfants qui habitaient dans les régions où l'agent orange a été utilisé ont été affectés par toutes sortes de maladies et déformations graves (…).
D'après le ministère des affaires étrangères vietnamien, 4,8 millions de Vietnamiens ont été exposés à l'Agent Orange; il y a eu 400.000 morts ou victimes de handicaps et 500.000 enfants sont nés avec des déformations.
(…)
Au cours des années 1970, Monsanto investira davantage dans la biotechnologie. Puis, dans les années 80, la firme décide de devenir un des leaders mondiaux des biotechnologies agricoles (…).
En 1982, Monsanto est le premier à modifier génétiquement une cellule de plante. Et les années suivantes, il développe les semences génétiquement modifiées de coton, de soja, de maïs et de canola .
A la fin des années 90, après la restructuration de la compagnie, celle-ci porte le titre de "compagnie des sciences de la vie". (…) En 2002, Monsanto se proclame officiellement "compagnie agricole", ayant pour vocation de "construire un monde meilleur pour les générations futures ".

La vérité

L'association "Gaming The Market" a établi une liste non exhaustive de griefs contre Monsanto.
(Parmi lesquels, NDT:)
1917: procès du gouvernement US contre Monsanto à propos des dangers de la saccharine;
1965-1972: décharge illégale de déchets toxiques au Royaume Uni;
Années 60: L'Agent Orange utilisé comme arme chimique;
1979: un train de marchandise transportant 70.000 litres de chlorophénol déraille à Sturgeon, Missouri, provoquant le déversement de toute la cargaison - le procès nommé « Kemner vs Monsanto », est considéré comme l’un des plus longs dans les annales judiciaires américaines;
A Anniston, Alabama des déchets contenant du mercure et des PCBs ont été déversés pendant 40 ans dans les cours d'eau;
Le développement de semences stériles dites "Terminator", qui sont la cause de la pénurie alimentaire, la pauvreté et la mort;
Le Posilac, hormone de croissance recombinante humaine (rHGH);
Les mesures de coercition pour obtenir le monopole du marché mondial;
Publicité mensongère sur la "biodégradabilité" du Roundup;
Violation des droits des enfants dans les champs de coton en Inde;
Suicide des agriculteurs en Inde;
Campagne contre les éleveurs de vaches laitières qui refusent d'utiliser l'hormone de croissance;
(Etc.).
Le 11 mars 2008, a été diffusé sur Arte un documentaire réalisé par la journaliste et réalisatrice française Marie-Monique Robin, Le Monde selon Monsanto. Robin a rassemblé du matériel pour son documentaire sur une période de 3 ans, allant recueillir les témoignages de gens de divers horizons. Elle a voyagé partout, en Amérique Latine, en Asie, dans toute l'Europe et aux Etats-Unis, afin d'interviewer elle-même les agriculteurs et les personnes à des postes influents. Ce documentaire porte un sacré coup à la crédibilité de Monsanto.
Les effets destructeurs des cultures d'OGM se retrouvent partout dans le monde, mais les dégâts immenses qui ont eu lieu en Inde ont été largement documentés par Vandana Shiva, physicienne et environnementaliste. C'est une militante écologiste qui a écrit de nombreux ouvrages sur les conséquences terribles des cultures OGM contrairement à la sagesse de l'agriculture traditionnelle et biologique familiale. Parlant des conséquences de l'utilisation de graines hybrides, sur les exploitations agricoles et la vie humaine elle dit:

"J'étais dernièrement à Bhatinda, au Punjab, à cause d'une épidémie de suicides d'agriculteurs. Le Punjab était autrefois la région agricole la plus prospère de l'Inde. Aujourd'hui tous les agriculteurs sont endettées et désespérés. D'immenses étendues de terre sont devenues des déserts gorgés d'eau. Et, comme l'a fait remarquer un vieil agriculteur, même les arbres ont cessé de produire des fruits parce que l'utilisation intensive de pesticides a tué ceux qui les pollinisaient – les abeilles et les papillons…

Et le Punjab n'est pas le seul à connaître cette catastrophe écologique et sociale.
Je me trouvais l'an dernier à Warangal, Andhra Pradesh, où il y a également eu une vague de suicides parmi les agriculteurs. Les agriculteurs qui cultivaient traditionnellement les légumes secs, le millet, et le riz, se sont laissé persuader par les compagnies semencières d'acheter des graines de coton hybride appelées "or blanc" , qui étaient censées les rendre millionnaires. Au lieu de cela, ils sont devenus pauvres".
En Inde et en Chine, il a été démontré que les promesses de Monsanto que le coton Bt (coton génétiquement modifié) produirait bien plus et s'avèrerait moins coûteux en herbicides et en engrais étaient mensongères.
Ce ne sont pas les scrupules qui étouffent Monsanto (et ses associés comme Vision du Monde). Monsanto fait ses affaires exclusivement avec l'idée d'augmenter ses propres marges aux dépens des agriculteurs de monde entier. Si on le laisse faire, il détruira sans aucun doute non seulement les moyens de subsistance de millions d'agriculteurs, mais leur propre vie.

Conclusion

Les semences génétiquement modifiées de Monsanto ont transformé la compagnie et transforment radicalement l'agriculture mondiale. La compagnie a produit des graines de soja de maïs, de canola et de coton. Il existe d'autres produits également et d'autres encore sont en projet, parmi lesquels la betterave à sucre et l'alfala.
La compagnie envisage également d'étendre ses activités à la production de lait en commercialisant une hormone artificielle destinée aux vaches pour augmenter la production de lait.
Le 25 avril 2009, Monsanto a annoncé en Inde un programme spécial de bourses pour la recherche sur la reproduction du riz et du froment. Ce programme permettait offrirait une subvention de 10 millions de dollars pour pousser les jeunes doctorants à effectuer des recherches sur la culture du riz et du froment.
Edward Runge, le directeur du Beachell-Borlaug International Scholars Program de Monsanto, a déclaré que la compagnie cherchait à séduire des étudiants indiens et chinois, pays dont l'économie progresse le plus rapidement et pays les plus peuplés.
Le riz et le froment sont également les aliements de base de ces pays.

Kamalakar Duvvuru teaches the New Testament in India with an objective of promoting peace, justice, unity and love.

NOTES et LIENS:

*toutes sortes de partenaires:
Afin de comprendre les liens existant entre le gouvernement US, les grands groupes privés et les ONG, on peut voir le site de US Global Leadership Campaign (USGLC). L' USGLC est un réseau de plus de 400 organismes et des milliers de particuliers . Les groupes privés et les ONG tels que Monsanto, Lockheed Martin, Mercy Corps, CARE, World Vision, Caterpillar, AIPAC, Motorola "se sont regroupées dans une coalition avec un message et une misson communs"
Documentaire sur les effets de l'Agent Orange au Vietnam.

Vandana Shiva on Farmer Suicides, the U.S.-India Nuclear Deal, Wal-Mart in India and More ,” www.democracynow.org, 13.12.2006.
According to the National Crime Records Bureau (NCRB) data record, there have been 166,304 farmers’ suicides in a decade since 1997 in India. Of these, 78,737 occurred in five years between 1997 and 2001. The next five years - from 2002 to 2006 – proved worse, seeing 87,567 take their lives. This means that on an average, there has been one farmer’s suicide every 30 minutes since 2002. www.hindu.com, 31.1.2008.

Les victimes vietnamiennes de l'agent orange/dioxine ne sont pas isolées
18/05/2009

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Sur ce blog:

Passons à la souveraineté alimentaire

Monsanto et les éleveurs: pot de lait de terre contre pot de lait de fer

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Les OGM: une arnaque planétaire appuyée par les autorités au profit d'intérêts privés

Suicide collectif de 1500 agriculteurs: pourquoi nous sommes responsables de ces morts par Tara Lohan, AlterNet. Posted April 16, 2009

C'est peut-être la perte des récoltes qui a poussé les agriculteurs à se jeter du haut de la falaise, mais cela fait des années que les compagnies américaines les poussent jusqu'au bord.
Difficile de faire semblant de ne pas être au courant. Dans la presse du monde entier, les médias ont annoncé le suicide de 1500 agriculteurs de l'état de Chattisgarh en Inde. La raison qui en a été donnée, c'est que les agriculteurs s'étaient retrouvés criblés de dettes à la suite de la perte de leur récolte.
Le quotidien britannique The Independent écrit dans l'article: "L'état agricole du Chattisgarh touché par la baisse des niveaux d'eau":
Les niveaux d'eau sont descendus à 75m alors qu'ils étaient à 12m environ, il y a quelques années", explique Shatrughan Sahu, un habitant du village de la région. "La plupart des agriculteurs sont endettés et seul Dieu peut les aider s'ils n'ont pas de forage".
Mais les suicides, en Inde, et de plus en plus partout dans le monde, ne datent pas d'aujourd'hui.
Au cours des 10 dernières années, dans une seule région de l'Inde, 1300 producteurs de coton se sont suicidés en 2006, mais la responsabilité n'en incombe pas uniquement à la sècheresse.
Bharatendu Prakash, membre de l'Association indienne de l'agriculture bio (Organic Farming Association of India) déclare, toujours selon l'Independent":

"Ces suicides sont de plus en plus le résultat d'un cercle vicieux provoqué par les organismes de prêts. Ils incitent les agriculteurs à emprunter, mais quand ceux-ci perdent leurs récoltes, ils n'ont pas d'autre issue que le suicide".

Mais il y a plus que cela. Les suicides des agriculteurs peuvent être attribués à "un phénomène bien plus récent et plus morbide: les OGM" dit le Daily Mail.
On avait fait miroiter à Shankara, comme à des millions d'autres agriculteurs indiens, des récoltes sans précédent et des rentrées d'argent énormes s'il passait de l'agriculture traditionnelle aux OGM.
Alléché par cette perspective, il a contracté un emprunt pour acheter les semences OGM. Mais à la suite de la perte de sa récolte, il ne lui restait que des dettes et aucune source de revenu.
Et c'est ainsi que Shankara s'est retrouvé parmi les 125.000 agriculteurs environ à s'être suicidés quand l'Inde, dans une offensive impitoyable, a servi de vaste champ d'expérimentation des OGM.
Et aucune compagnie n'est allée aussi loin que le géant de l'agrobusiness Monsanto.

"Voici comment cela fonctionne en Inde, explique Nancy Scola. Dans la région de Vidarbha, au centre de l'Inde, par example, les représentants de Monsanto s'en vont de village en village chanter les louanges du coton Bt. Les commerciaux expliquent aux agriculteurs que les producteurs de la région de Vidarbha ont fait fortune grâce à leurs semences". (…)

Cette duperie s'explique en partie par le fait que le Bollgard® (semences de coton Bt commercialisées par Monsanto) contient, d'après le commercial, une bactérie qui réduit énormément l'utilisation de pesticides. Et s'il faut des pesticides, les plantations peuvent être arrosées de Roundup®, l'herbicide de la compagnie (qui élimine sans pitié les semences traditionnelles).
Merveilleux, non? Le problème, c'est que le Bollgard® et le Roundup® coûtent très cher. Alors, les agriculteurs de cette région aride se sont précipités vers les banques et les organismes de prêts. Sur un prêt de 3000 dollars, un agriculteur débourse parfois jusqu'à la moitié de cette somme rien que pour acheter des semences de Bt pour une saison.
Et il en va de même pour chaque nouvelle saison. Dans l'agriculture traditionnelle, les producteurs recyclent les semences d'une récolte à l'autre, ou échangent des semences avec leurs voisins à peu ou pas de frais. Les semences Monsanto étant brevetées, il faut racheter une nouvelle licence pour réutiliser les semences pour la récolte suivante (…).
Et c'est ainsi qu'on entre dans la spirale infernale du surendettement. Et, bien sûr, à cette situation s'ajoutent les problèmes d'eau. Cette toute récente vague de suicides est également due à la construction d'un barrage. Mais ce sont Monsanto et Cargill qui, au départ, ont poussé les producteurs vers la falaise. Vandana Shiva (qui s'est également battue contre la construction du grand barrage) déclarait dans une interview à Democracy Now! en 2006:

"J'étais au Punjab il y a six semaines. (…). Il n'y a qu'une solution: écarter Monsanto du secteur semencier – ils sont en partie responsables de ce génocide – et exiger que l'OMC ne baisse pas les prix des produits agricoles aux US, au Canada, en Inde pour que les échanges commerciaux soient honnêtes. Nous n'avons besoin ni de commerce équitable ni de libre échange. Il faut que le commerce soit honnête.
Actuellement, les échanges commerciaux, en particulier dans le secteur agricole, sont injustes et cette malhonnêteté à tourné à la guerre contre les producteurs. C'est un génocide (…)".

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Asie, Australie, USA, pays africains, pays d'Amérique Latine, Europe, nous sommes tous concernés:

OGM, agrocarburants, déforestation, agriculture et élevage intensifs: arrêtons le massacre!